'Een huis door mannen bedacht'

Het woonhuis van Kees van der Leeuw

'Een huis door mannen bedacht'

Kees van der Leeuw behoorde tot de derde generatie van de ondernemersfamilie Van der Leeuw die sinds 1837 leiding gaf aan de Rotterdamse firma de Erven De Wed. J. van Nelle, groothandel in koffie, thee en tabak. In de jaren tien en twintig beleefde het bedrijf hoogtijdagen met miljoenenomzetten en -winsten. Kees van der Leeuw was verantwoordelijk voor de bouw van de nieuwe Van Nelle fabriek. Hij bemoeide zich intensief met het ontwerp van de door hem aangestelde architect Leen van der Vlugt. Terwijl de bouw van de fabriek in volle gang was, vroeg Van der Leeuw in 1928 aan Van der Vlugt om ook een woonhuis voor zichzelf te ontwerpen. In dit huis, aan de Kralingse Plaslaan, kwamen Van der Leeuws onbegrensde hang naar schoonheid, zijn liefde voor kunst en architectuur en zijn interesse voor filosofie en spiritualisme tot in detail tot uitdrukking. Met de fabriek behoort het woonhuis, tegenwoordig in gebruik als herensociëteit, tot de iconen van het Nieuwe Bouwen. In dit artikel, verschenen in het Rotterdams Jaarboekje van 2006, verdiept Matthijs Dicke zich in de denkbeelden van Kees van der Leeuw en de vertaling hiervan in het ontwerp en de uitvoering van zijn woonhuis.

auteur: Matthijs Dicke / Rotterdams Jaarboekje 2006 / 11e reeks, 4e jaargang / p.252-271

delen op LinkedIn