Hoe komt wie vliegt ooit tot bedaren

M.A.G. van der Leeuw, ondernemer in het interbellum

Hoe komt wie vliegt ooit tot bedaren

Hoe komt wie vliegt ooit tot bedaren is het levensverhaal van de Rotterdamse ondernemer M.A.G. (Dick) van der Leeuw (1894-1936). Als firmant van de koffie-, thee- en tabaksfirma Van Nelle kon hij er een luxe en moderne levensstijl op nahouden, die mede werd ingegeven door zijn oudere broers Koos en Kees. Gedrieën stonden zij in Rotterdam bekend als ‘de sierbengels’. Ze waren knap, droegen maatpakken en waren bruinverbrand van het vele reizen. Alles waarmee zij zich omringden was mooi: moderne witte villa’s en ruime buitenhuizen, stalen designmeubels, gestroomlijnde Amerikaanse auto’s en snelle sportvliegtuigen. Zij koesterden een groot vertrouwen in de toekomst en namen actief deel aan talrijke vernieuwingsbewegingen op sociaal, filosofisch en religieus gebied.
Als een vliegforens avant-la-lettre pendelde Van der Leeuw heen en weer tussen zijn woonhuis in de duinen van Rockanje en 'Het glazen paleis': de futuristische Van Nelle fabriek in Rotterdam. In 1932 vloog hij met zijn vrouw Betty via Italië naar de binnenlanden van Afrika, waar hij met zijn magische machine een bezienswaardigheid vormde voor de lokale stammen.
Het feest zou niet lang duren. Het moment dat Dick met zijn vliegtuig neerstortte markeert de neergang van een lichtvoetig tijdperk. De economische crisis kondigde zich aan. Niet lang daarna kleurde de hemel grijs en maakte het optimistische levensgevoel plaats voor angst en ontgoocheling. De dreiging van de Tweede Wereldoorlog hing als een stille zeppelin boven Europa. Die wetenschap achteraf en de vele foto's uit Van der Leeuw's reisjournaals maken dit boek des te indringender.

auteur: Matthijs Dicke / vormgeving: Beukers Scholma / drukwerk: Mart Spruijt / uitgever: Stad en Bedrijf ism uitgeverij De Hef publishers / 240 p. / 17 x 22 cm / hardcover / 2007 / isbn 978.90.6906.041.5 / in opdracht van: particulier

delen op LinkedIn

In de pers

'...een meeslepende en fraai vormgegeven biografie...'
- FEM Business, 26 januari 2008

 

'... The Great Gatsby aan de Maas (...) Dicke vertelt met oog voor detail en in flink tempo het fascinerende verhaal van het interbellum'
- Algemeen Dagblad, 2 februari 2008

 

'... een prettig, ongecompliceerd boek (...) een bijna schandalig vrolijk document uit een tijd die allesbehalve vrolijk was.'
- Het Financieele Dagblad, 1 december 2007.

 

'Hoe komt wie vliegt ooit tot bedaren is niet alleen een eerbetoon aan een groot Nederlands sportvlieger, maar een portret van een tijdperk (...) waarvan het goed is dat het op deze wijze is vastgelegd.'
- Luchtvaartkennis 1 (2008)

 

In de prijzen

 

'Het merendeel van de juryleden (...) was onder de indruk van de zorgvuldigheid waarmee dit boek tot stand is gekomen.'
- Juryrapport Stichting De Best Verzorgde Boeken 2007 (Amsterdam 2008)